Soda kaustyczna czyli wodorotlenek sodowy (rzadziej nazywana także soda żrąca) jest to biała masa krystaliczna, higroskopijna, rozpuszczalna w wodzie (bardzo silna zasada), alkoholu i glicerynie. Jest to substancja silnie żrąca. Otrzymuje się ją najczęściej w procesie elektrolizy roztworu chlorku sodu (soli kuchennej). Ma bardzo szerokie zastosowanie w przemyśle chemicznym - wykorzystuje się ją do produkcji mydła, celulozy, papieru, jedwabiu wiskozowego, barwników i szkła wodnego. Używa sie jej także do rafinacji tłuszczów i ropy naftowej.